なぜ「大正の后」を書いたのか

  • 2018.09.12 Wednesday
  • 11:40

 なぜ私が「大正の后」を書いたのかを、改めてご説明したいと思います。少し長くなりますし、前にも書いたこともあるかもしれませんが、どうか最後まで読んでいただければ幸いです。

 今から5年前のこと。大河ドラマで「八重の桜」が放送され始めた時、PHPの「歴史街道」編集部から「なぜ会津藩は戦争に踏み切ったか」というテーマで、原稿依頼が来ました。大河ドラマ絡みの特集の一部で、いつも特集は何人かの分担で構成されます。私の小説の師である早乙女貢先生のご縁で、会津のことは、いちおうは心得てはいましたが、会津専門のライターさんはたくさんいるのに、なんで私ごときが、そんな重大なテーマを与えられたのか、頭の中は「?」だらけでした。難しい話だからこそ、あまり硬い文章にならないようにという編集部の配慮だったのかもしれません。

 ともかく、ご依頼いただいたからには頑張るのが信条で、短期間にがむしゃらに調べて原稿を書きました。その時、九条道孝のことを詳しく知りました。「奥州皆敵」と言った世良修蔵の上司だったお公家さんです。もともと九条道孝は親幕府派で、会津には寛大な処置を望んでいました。でも部下の戦いのエネルギーに押され、さらに奥羽越列藩同盟が成立して、戦争が始まる最中、九条道孝はわずかな伴を連れて、東北諸藩を放浪するという苦労をしました。

 そんな文章を書いてしばらく後、大正天皇の皇后さまである貞明皇后が、高円寺の農家に里子に出されて育ったと知りました。高円寺は私の住む吉祥寺から、新宿寄りに4駅目。そんな近くでと勝手に親しみを覚えました。

 それで調べてみたところ、なんと「歴史街道」で書いた九条道孝の四女でした。さらに貞明皇后はご自身の次男である秩父宮に、会津松平家から妃を迎えており、その結婚式が会津藩の正式な降伏日の、ちょうど60年後。さらに調べを進めたところ、昭和天皇のおしるしが若竹で、秩父宮は若松。これはまさしく秩父宮が誕生された時から、会津若松の名誉回復を意識されていたのだと確信しました。きっと父親である九条道孝から引き継いだ夢だったのでしょう。

 そんなことから「大正の后」を書きたいと思いました。でも、まだ時代の新しい皇室ものだし、少し抵抗を感じる編集者もいました。引き受けてくれる編集者がいなくては本になりませんし、無理かなあと案じていたところ、PHPの文芸系の編集者が、たまたま高円寺の出身で、話に乗ってくれました。そんなことを思い返してみると、「歴史街道」であんなに難しいテーマが降り掛かってきたのも、「大正の后」への一歩だったのかもしれません。

 私が参加している幕末史研究会の会長は、武蔵野市生まれの武蔵野市育ちですが、貞明皇后が崩御された時に小学生で、吉祥寺駅西側の交番のある踏切脇に学校総出で立って、八王子の御陵まで御遺体を運ぶ蒸気機関車の、お見送りをしたそうです。そんな大昔の話じゃないんだなあと、つくづく思います。

 庶民感覚を持たれた、かっこいい皇后さまです。平成の改元を前に、ぜひ、ご一読を!

 

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  • 2018.11.13 Tuesday
  • 11:40
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    コメント
    お久しぶりです。
    『大正の后』が文庫本になりましたこと、おめでとうございます。以前この本を手に取ったのは先生のご本だったからと言うのが正直なところでした。たまたまNHKで(映像の世紀)を放映していました。軍国主義がどんどん色濃くなる状況の中の皇室とは…。私は皇室に全く興味がありませんでしたので、勉強にでもなるかなぁと言う軽い気持ちだったのは否めません。今回、先生の説明を読んで自分の読み方が甘かったと思い、また読み返そうと思いました。天皇のおしるしが(若竹)秩父宮様が(若松)に熱いものを感じました。
    • ツユクサ
    • 2018/09/13 11:16 AM
    ツユクサさん、コメントありがとうございます。いつも歴史の中で注目されない人を書いていますが、貞明皇后も、もっと注目されていい方だと思っています。
    • 三十里
    • 2018/09/13 12:04 PM
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